“You Don’t Have to Be Anti-Man to Be Pro-Woman.”

I know it can sound cheesy, but Internet has really changed my life. Thanks to it, I have been able to develop my writing abilities, to learn a lot about my passions and to virtually meet many interesting people. One of them is the protagonist of this week’s You’ve Got No Reason Not to Fight, a woman who has always been an incredibly positive role model to me and to others who have been lucky enough to know her. Our first contact happened on her blog: I commented one of her posts and then I kept on going back to her blog to read updates. Evelyn is a talented jewellery designer, an enterpreneur and – this is very important – a true fighter. I would like to say much more about her, but I’ll let her questionary do the talking.

Evelyn and her beloved dog Pinolo

* What do you regard as the lowest depth of misery?
I think the unhappiest are cold people, people whose hearts are barred to others, who can’t find anything good in others. Being negative with anything and anyone leads to solitude: I’m not referring to the “healthy” solitude which everyone should sometimes aspire to, but to the inner solitude which slowly leads to inner death. For me, this is the worst possible misery ever.

* What is your idea of earthly happiness?
I don’t believe in pure and endless happiness, so I prefer thinking of a state of peacefulness, of constant well-being, though not absolute. My idea of peacefulness means being in peace with yourself and, as a consequence, with people around you. Once you’ve really learnt to love yourself in the right way, you will be able to easily love your neighbour and be peaceful, if not happy.

* Who are your favorite heroines of fiction?
One above all: Oriana Fallaci. I admire many other female writers, but she’s the one I admire most.

* Who are your favorite heroines in real life?
I don’t think I have heroines in real life. At the moment there’s no woman I admire so much that I can call her my heroine.

* What is your most vivid memory of the 90s (from music, fashion, politics, culture)?
In the 90’s I was a teenager. I went through the usual teenage phases – from hippie-ish, to rock, to metal. I went through it all, more or less. The clearest memory? Converse sneakers: I loved them so much and I still wear them.

* What does “feminism” mean to you?
It’s a word that shouldn’t exist, in my opinion.

* Have you ever given an active contribution to the feminist cause?
Not until recently. I’ve been trying to carry out a project I’m really passionate about: its only aim are women.

* Have you ever experienced sexism?
Yes, I have. In my job it’s kind of “normal” hearing someone say that “No wonder: you’re a woman…”. It’s such a sad thing.

* The quality you most admire in a man?
I admire a man who is self-ironic and respectful to other people.

* The quality you most admire in a woman?
Strenght.

* What is your motto?
I have many of them. Two sentences a close friend of mine has tattooed on her have been inspiring to me: “Per aspera ad astra” (the Latin for “To the stars through difficulties”) and “Nec recisa recedit” (the Latin for “Not even broken retreats”). I often keep on repeating these sentences in my mind, especially when I have a bad day.

* What is the object that represents you most?
A book. Because I couldn’t live without it.

* Who would you have liked to be?
I deeply admire Oriana Fallaci and Alda Merini, so I always say I’d like to be a mix of these two women. In any case, I’m content with being myself in this life, with all my qualities and imperfections.

* Could you put your identity into a few key words?
Emotional, passionate, eclectic, intense. At times I’m a loner.

* How do you imagine your identity changing in ten years? Or twenty?
I haven’t the slightest idea! I live one day at a time, I try to better myself and to get along well with the people around me. For this reason, in the next ten or twenty years  I hope I’ll be able to smooth some rough edges of my character off.

Evelyn sent me her questionary in Italian, so here is the original version.

* Cosa consideri il massimo dell’infelicità?
Credo le persone maggiormente infelici siano le persone aride di spirito, quelle persone che hanno il cuore chiuso nei confronti del prossimo, che non riescono mai a trovare del buono in nessuno. L’essere continuamente negativi verso tutto e tutti porta alla solitudine, ma non quella solitudine sana di cui ognuno di noi dovrebbe godere ogni tanto, mi riferisco alla solitudine interiore che ti porta lentamente a morire dentro. Questo per me è il massimo dell’infelicità.

* Quale è la tua idea di felicità sulla terra?
Premesso che non credo alla felicità pura e perenne, preferisco pensare ad uno stato di serenità, di benessere costante (ma non assoluto). La mia idea di serenità è stare bene con se stessi e di riflesso con chi ci sta attorno. Una volta imparato ad amare davvero noi stessi, nella maniera giusta, potremo facilmente amare anche il nostro prossimo ed essere, se non felici, sereni.

* Chi sono le tue eroine nell’ambito narrativo?
Una su tutte: Oriana Fallaci. Ammiro molte altre donne scrittrici, ma nessuna quanto lei.

* Chi sono le tue eroine nella vita reale?
Non credo di avere eroine nella vita reale. Al momento non c’è nessuna donna che io ammiri così tanto da definire la mia eroina.

* Quale è il ricordo più vivo che hai degli anni ’90?
Negli anni ’90 ero un’adolescente, ho passato le classiche fasi adolescenziali: dall’essere una “figlia dei fiori” al rock e metal.  Non mi sono fatta mancare niente, più o meno 😉 Il ricordo più vivo? Le Converse, che adoravo e indosso ancora oggi.

* Cosa significa per te la parola “femminismo”?
Un termine che non dovrebbe esistere, a mio parere.

* Hai mai contribuito attivamente alla causa femminista?
Attivamente, finora, credo di no. Ma da diversi mesi sto cercando di realizzare un progetto che mi sta molto a cuore e che come unico obiettivo ha le donne.

* Sei mai stata discriminata in base al tuo sesso?
E’ successo. Nell’ambiente lavorativo è quasi “normale” sentirsi neanche tanto velatamente dire che “sei una donna, quindi…”. Che cosa tristissima.

* Quale è la qualità che ammiri di più in un uomo?
Ammiro un uomo autoironico e che rispetta il prossimo.

* Quale è la qualità che ammiri di più in una donna?
La forza.

* Quale è il tuo motto?
Ne ho diversi. Ultimamente ho preso in prestito le frasi che una carissima amica ha appena tatuato: “Per aspera ad astra” e “Nec recisa recedit”. Me le ripeto spesso mentalmente, soprattutto nelle giornate ‘no’.

* Quale oggetto ti rappresenta di più?
Un libro. Perchè non potrei vivere senza.

* Chi avresti voluto essere?
Ho una profondissima ammirazione per Oriana Fallaci e Alda Merini, dico sempre che vorrei essere un mix di queste due donne ma, con i miei pregi e difetti, per questa vita mi va bene essere me stessa.

* Definisci la tua identità con parole chiave.
Emotiva, passionale, eclettica, intensa. Talvolta solitaria.

* Come pensi possa cambiare la tua identità in dieci anni? E in venti?
Non ne ho la più pallida idea! Vivo giorno per giorno, cerco di lavorare su me stessa per migliorarmi, e per stare bene con le persone che mi stanno vicino. Quindi spero, nei prossimi dieci o vent’anni,  di riuscire quantomeno a smussare qualche angolo un po’ troppo spigoloso.

I think the questionary reveals a lot of her personality. Her words about sexism, in particular, made a big impression on me, because she used a single expression to perfectly describe many men’s attitude to women’s work, or to the presence of women in some working fields. That expression is so depressing and humiliating: it’s like thoughtlessly erasing all the sacrifices and the efforts a woman can make in her work to reach her goals; it’s like considering her work just a whim, because she should actually stay at home or, at least, should not claim equality. I firmly believe the road to the full achievement of women’s rights is still long, but women like Evelyn can teach us the importance of staying true to a dream, of not compromising to make it true and of never giving up.

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